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FTC - Uso Compartido de Archivos: Cómo Evaluar los Riesgos

10/1/2006

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FTC logoThis information is provided under a cooperative agreement between the Better Business Bureau and the U. S. Federal Trade Commission (FTC), which has prepared this information.

Alerta para Consumidores
Uso Compartido de Archivos: Cómo Evaluar los Riesgos
P2P File-Sharing: Evaluate the Risks

Todos los días millones usuarios de computadoras comparten sus archivos en línea. Ya se trate de música, juegos o programas, el uso compartido de los archivos puede permitir que todas las personas compartan una gran cantidad de información. Usted simplemente descarga un programa software especial que conecta su computadora a una red informal de otras computadoras que operan con el mismo programa. Millones de usuarios pueden conectarse a la vez entre sí por medio de este programa, el cual frecuentemente es gratuito y fácilmente accesible.

¿No es verdad que parece alentador? Quizás, pero asegúrese de considerar cuáles serán los costos que tendrá que “pagar” a cambio. La Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC), la agencia nacional de protección del consumidor, advierte que el uso compartido de archivos puede acarrear una cantidad de riesgos. Por ejemplo, cuando usted está conectado a programas de uso compartido, sin darse cuenta puede estar permitiéndoles a los demás que copien archivos privados que no tiene intención de compartir. Usted puede descargar material a su computadora que está protegido por las leyes de derechos de autoría y complicarse en problemas legales. Usted puede descargar un virus informático o facilitar que se violen las medidas de seguridad en línea; o tal vez descargar involuntariamente pornografía que está presentada bajo otros títulos.

Para proteger la información personal que tiene almacenada en su computadora, la FTC le recomienda que:

  • Instale el programa de uso compartido de archivos con mucho cuidado. Si al instalar el programa usted no marca las configuraciones correctas, podría estar otorgando acceso no solamente a los archivos que desea compartir sino también a otra información grabada en el disco duro de su computadora, como por ejemplo sus declaraciones de impuestos, mensajes electrónicos, registros médicos, fotos y otros documentos personales.
  • Tenga cuidado con los programas de espionaje (spyware). Algunos programas de uso compartido de archivos también instalan otros programas conocidos como spyware. Este programa de espionaje monitorea los hábitos de navegación del usuario y luego envía esos datos a terceros. Algunas veces, el usuario recibe anuncios basados en la información que el spyware ha recogido y diseminado. El spyware puede ser difícil de detectar y de eliminar de su computadora. Antes de usar un programa de uso compartido de archivos, compre un programa anti-spyware en un negocio conocido que le inspire confianza. Instálelo para que examine su computadora regularmente — por lo menos una vez por semana — y si fuera posible, cada vez que encienda su computadora; por último, elimine todos los programas software que detecte el programa anti-spyware que usted no desee conservar en su computadora.
  • Apague su conexión. En algunas instancias el cierre de la ventana del programa de uso compartido de archivos no cierra realmente su conexión con la red. Esto permite que continúe activado el uso compartido de archivos y podría incrementar su riesgo de seguridad. Si usted tiene una conexión de Internet de alta velocidad o “banda ancha” (high-speed o broadband connection) usted sigue conectado al Internet a menos que apague su computadora o desconecte su servicio de Internet. Este tipo de conexión permanente puede permitir que otros copien sus archivos en cualquier momento. Aún más, algunos programas de uso compartido de archivos se abren automáticamente cada vez que usted prende su computadora. Como medida preventiva, es posible que desee ajustar los controles de configuración del programa de uso compartido de archivos para evitar que se abra automáticamente.
  • Utilice un programa software antivirus que sea efectivo y actualícelo regularmente. Los archivos que descarga pueden estar etiquetados incorrectamente y pueden ocultar un virus u otros contenidos indeseados. Utilice un programa antivirus para proteger su computadora contra los virus que pudieran provenir de los otros usuarios a través del programa de uso compartido. No todos los antivirus bloquean los archivos descargados a través de programas de uso compartido, así que debe verificar las capacidades de su programa antivirus y los ajustes (settings) que tiene. Además, debe evitar descargar archivos con extensiones del tipo .exe, .scr, .lnk, .bat, .vbs, .dll, .bin, y .cmd.
  • Hable con su familia sobre el tema del uso compartido de los archivos. Es posible que los padres no estén al tanto de que sus hijos descargaron programas que operan en red compartiendo los archivos de la computadora familiar y que tal vez puedan haber intercambiado, juegos, videos, música, pornografía u otro material que podría ser inapropiado para ellos. También puede suceder que, como algunas veces los archivos de otras personas pueden estar etiquetados incorrectamente, los niños los descarguen involuntariamente. Además, quizás los niños no estén en condiciones de comprender los riesgos de seguridad y de otro tipo que acarrea el uso compartido de archivos y pueden instalar el programa incorrectamente permitiéndole a cualquier navegante del Internet el acceso a los archivos privados de la computadora familiar.

La FTC trabaja en favor del consumidor para la prevención de prácticas comerciales fraudulentas, engañosas y desleales y para proveer información de utilidad al consumidor con el objetivo de identificar, detener y evitar dichas prácticas. Para presentar una queja o para obtener información gratuita sobre temas de interés del consumidor visite www.ftc.gov/espanol o llame sin cargo al 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. La FTC ingresa todas las quejas relacionadas a fraudes de Internet y sistema de telemercadeo, robo de identidad y otras quejas sobre prácticas fraudulentas a una base de datos segura llamada Centinela del Consumidor (Consumer Sentinel) que se encuentra a disposición de cientos de agencias de cumplimiento de las leyes civiles y penales en los Estados Unidos y en el extranjero.

Octubre 2006

This information is provided under a cooperative agreement between the Better Business Bureau and the U. S. Federal Trade Commission (FTC), which has prepared this information. The FTC works to prevent fraudulent, deceptive and unfair business practices in the marketplace and to provide information to help consumers spot, stop, and avoid these practices. To learn more about the FTC and its services, visit www.ftc.gov or call toll-free, 1-877-FTC-HELP (1-877-382-4357); TTY: 1-866-653-4261. 

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